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霍金的新书

霍金又一次做到了。

只有霍金能够在每一次公众露面的时候,引起公众和媒体的极大注意力。

这次是他的新书《The Grand Design》。很多人说,他在新书中声称他的理论(其实还有M理论即弦论)排除了上帝存在的可能,我们宇宙的伟大设计者不是上帝,而是自然规律本身。我明天会另文为《环球科学》写专栏谈谈霍金的理论和我对他的理论的看法,今天只转贴一些公众对他新书的反应。

首先,国内媒体,南方周末已经有记者访问过我,问我对这事的看法。今天,新华社的《环球杂志》想出一个关于霍金的专辑,希望我写一篇稿子。

《晶报》:

即将在9月9日出版的新书《大设计》(The Grand Design)中,霍金认为,宇宙大爆炸是引力定律的必然结果——而非神的介入。在1988年的《时间简史》中,霍金似乎认可了上帝创造世界的观点。但与美国物理学家Leonard Mlodinow合著的这本新书里,他表示,新理论证明创世者是“不必要的”。这一宣言无疑向艾萨克·牛顿提出了挑战,后者相信世界是由上帝设计的,因为它不可能从如此的混乱无序中生成。

“因为有一些定律,比如引力定律,宇宙可以从无到有,自发形成,”霍金写道,“这种自发的创造力就是宇宙存在的原因,也是我们存在的原因。”“没有必要求助于上帝,由其点燃导火纸,推动宇宙的运转。”

霍金相信M理论——一种弦理论可以帮助人们找到答案,“M理论是爱因斯坦希望能找到的统一理论。”他提出。

M理论是为“物理的终极理论”而提出的理论。量子力学和广义相对论身为20世纪科学的两大支柱却不相容——广义相对论在微观尺度上违背了量子力学的规则;而黑洞则在另一极端尺度上向量子力学自身的基础挑战。爱因斯坦生命中的最后30年里一直在寻找一种理论——一个能在单独的数学框架下描写自然界所有力的理论。虽然爱因斯坦空手而归,但时至今日,理论物理学家们依然在孜孜不倦地追求着一个可以把已知知识缝合的理论。

“我们人类——只是自然界基本粒子的集合体——能够如此接近答案——理解支配我们和我们的宇宙的法则是一个伟大的胜利。”霍金透露,对于牛顿的首次否定源于1992年对于围绕一颗恒星的轨道的行星的观测。“这与我们所在行星地球的状况十分相似——单个太阳,太阳的质量、地球和太阳间的距离都恰到好处——如此寻常,如此普通,地球不是为了我们人类而特意设计的。”他写道。

当然,《晶报》说霍金在《时间简史》里某种程度上承认了上帝存在是胡扯。

《南方周末》的文章标题是《霍金称宇宙创造中没有上帝 英国多教派领袖反击》,其中引用了我的话:

然而,宗教的教义也适时作出了很多修正,尽管在当代,宗教已经从具体的自然科学领域撤退,但在价值观、伦理和法律等领域,宗教甚至更加活跃。“只要有‘为什么’的问题不能解答,就有宗教活动的余地存在。”中国人民大学哲学学院讲师马建波博士对本报记者说。“即便是大爆炸理论目前也无法做到完全排除宗教的因素。”中科院理论物理研究所研究员李淼自称“无神论者”,但他提出了这样的假设,“如果可以在实验室用极端的条件,创造一个爆炸宇宙。那么新的宇宙可以想象为原始的宇宙气球上新长出来的一个泡泡,这时,这个新的泡泡是有人在操纵还是自然生成? 是有一个宗教意义上‘造物主’的角色起作用吗? 我们不知道。”
《南方周末》的全文。

英语界的反应就更多了,用“The grand design Hawking”搜索,得到7万多条。甚至上了CNN的Larry King Live。

虽然中文版还没有出来,从Amazon对新书的介绍来看,霍金和Leonard Mlodinow在这本书里谈得更多的似乎还是物理:M理论,多元宇宙,WMAP,甚至还有量子现实。Amazon的新书介绍:

How can we understand the world in which we find ourselves? Over twenty years ago I wrote A Brief History of Time, to try to explain where the universe came from, and where it is going. But that book left some important questions unanswered. Why is there a universe–why is there something rather than nothing? Why do we exist? Why are the laws of nature what they are? Did the universe need a designer and creator?

It was Einstein’s dream to discover the grand design of the universe, a single theory that explains everything. However, physicists in Einstein’s day hadn’t made enough progress in understanding the forces of nature for that to be a realistic goal. And by the time I had begun writing A Brief History of Time, there were still several key advances that had not yet been made that would prevent us from fulfilling Einstein’s dream. But in recent years the development of M-theory, the top-down approach to cosmology, and new observations such as those made by satellites like NASA’s COBE and WMAP, have brought us closer than ever to that single theory, and to being able to answer those deepest of questions. And so Leonard Mlodinow and I set out to write a sequel to A Brief History of Time to attempt to answer the Ultimate Question of Life, the Universe and Everything. The result is The Grand Design, the product of our four-year effort.

In The Grand Design we explain why, according to quantum theory, the cosmos does not have just a single existence, or history, but rather that every possible history of the universe exists simultaneously. We question the conventional concept of reality, posing instead a “model-dependent” theory of reality. We discuss how the laws of our particular universe are extraordinarily finely tuned so as to allow for our existence, and show why quantum theory predicts the multiverse–the idea that ours is just one of many universes that appeared spontaneously out of nothing, each with different laws of nature. And we assess M-Theory, an explanation of the laws governing the multiverse, and the only viable candidate for a complete “theory of everything.” As we promise in our opening chapter, unlike the answer to the Ultimate Question of Life given in the Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, the answer we provide in The Grand Design is not, simply, “42.”

有趣的是,前天我刚看了一集《Boston Legal》,几个律师帮助某学校的老师打官司,要在学校的科学课中教智能设计理论(即上帝创造世界),居然还打赢了。
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