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2011年05月20日 10:24

桌子上的大爆炸

桌子上的大爆炸

我在过去某期《环球科学》写过一篇专栏题为《超颖材料》,介绍了这个发展迅速的方向,已有一年半了。在那里我还提到建议用超颖材料模拟宇宙的事。

最近,已经有人在实验中用超颖材料模拟宇宙的某些方面。马里兰大学电子电脑工程系的Smolyaninov和黄在今年四月份一篇论文报告了这个实验,实验涉及到所谓双曲超颖材料。在这种材料中,某个固定频率的光子如同在处于大爆炸初期的宇宙中传播一样。Smolyaninov甚至建议观察熵的变化,因为宇宙膨胀方向与熵增方向吻合。如果实验确实观察到熵增了,会给我们带来宇宙大爆炸的一些有趣信息。

超颖材料作为一个既有理论又有实验的领域已经存在十年了。超颖材料就是人工做成的光学材料,其......

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2011年05月16日 14:01

科学与艺术

(下面是应《解放日版》邀请写的访谈杂感,上海五月份将有“科学与艺术展”展览)

首先要说明,我是艺术外行,这不是谦虚的话,古人说的琴棋书画我一样也不会。小时候练过几天书法和画,后来因为没条件,丢下了。到了初中,邻居有位叔叔旧诗词写得好,他儿子是我很要好的朋友,就将他们家的一些发黄的书拿出来给我看,包括《唐诗三百首》,《千家诗》,《诗词集句大全》。也许第三本书的书名不是那样,里面分门别类地收集了描写春花秋月各种节日时令以及花鸟鱼虫的句子。上了大学,读《李太白》全集。后来,因集中精力学物理研究物理,就将写诗的事完全丢下了。再进入诗歌领域就是中年的事情了,三年前开始认真写新诗,现在......

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2011年05月13日 15:15

暗物质进入活跃期

暗物质进入活跃期

题目指的是暗物质研究进入活跃期。

一个礼拜前,一个美国地下探测暗物质实验组,名为CoGeNT,声称看到了暗物质踪迹,置信度2.8标准误差,也就是比99.5%稍小一点。在物理实验中,这种置信度远远不足以说明问题,因为什么事都可能发生,最可能发生的事情是实验仪器和手段本身带来的不准确度,当然,千分之五的例外涨落导致虚假的发现也会发生。所以当五月三日的消息从网上传来时,并没有多少人认真对待。五月五日,我恰好在科学院高能物理研究所参加一个战略研讨会,研讨会的一个中心议题就是暗物质探测,因为中国正在进行类似的实验。我问我的同行专家们,他们并没有表示任何兴奋(因发现)或沮丧(因可能失去发现的优先权)。

......

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2011年05月09日 14:44

存在命运吗?

本期主题文章《决定论世界还是非决定论世界?》讨论物理学上一个重要概念,这个概念在哲学中也是很重要的。所谓决定论,就是世界今后的发展已经完全决定了,被过去任何一个时刻的状态决定了。用物理术语说,就是世界具备因果性,未来任何时刻的物理状态由过去任何时刻的状态决定了。在哲学上,这就命运论,无论你怎么努力,一切都在冥冥之中注定了。

对于普通人,我们最关心的是,有自由意志么?如果有,那么决定论在人这个层次上就是错的,因为我自己的意志是自由的,非决定论的。在宗教上,更有造物主的自由意志。这些概念,不是主题文章所要讨论的。如果你去查英文维基,你会看到很多不同种类的决定论。有:1、因果决定论,指任何事......

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2011年05月03日 13:26

《不眠篇》兼物理新闻

我在三月28日那篇博文中提到斯蒂文斯的《徐缓篇》,非常喜欢。斯蒂文斯可以归类玄学派诗人,或哲理诗人,这些诗人在西方算少数,却是真正的主流,例如里尔克,例如艾略特,例如叶芝,例如斯蒂文斯本人。

下面是我自己的《不眠篇》。

一、烂熟的语言让我们失去对语言的感受力。但我们可以在最烂熟的语言重新获得命名的快乐,只有在最烂熟的语言中获得审美。所以,不用母语写诗是可耻的。 (此条有例外,那些没有机会用母语写作的除外)

二、很久以前,我很喜欢一位写旧诗词的人,她跟我说,在心情对头情况下,她可以五分钟写出一首来。所以,旧诗词在宋以后,就成了固定词语和意象反复不断重新排列组合。这就失去了诗歌写......

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